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    59 Coppa Selva di Fasano 2016

La storia della più longeva cronoscalata pugliese

La Coppa Selva di Fasano tocca quest’anno il traguardo delle 60 edizioni in 70 anni di vita.

Di edizioni ne conta 60, quella di quest’anno compresa. E, per essere una “signora gara”, se le porta davvero bene: considerando che la sua “prima volta” risale al 1946, la Coppa Selva di Fasano ha già tagliato il traguardo dei 70 anni. La Fasano-Selva, anche per il pubblico meno giovane, rappresenta un avvenimento senza tempo, come se fosse sempre esistito. E’ la manifestazione che ha saputo catturare l’attenzione di intere generazioni di appassionati, tanto da indurre molti di questi a tentare l’avventura in gara almeno una volta, da protagonisti. La cronoscalata alla Selva, oggi organizzata dalla A.S. Egnathia, è da ormai da tempo patrimonio storico-culturale della città di Fasano, la cui popolazione ha letteralmente salvato la “propria” corsa da situazioni difficili in più di una occasione.

La Coppa Selva di Fasano è diventata nel tempo una tradizione sportiva, consolidata tra gli eventi popolari come una festa patronale. La sua nascita avvenne in un periodo in cui, appena trascorsi gli ultimi eventi bellici, le menti organizzative non avevano altro desiderio se non quello di avere a che fare con “rombi” ben più tranquillizzanti, rispetto al frastuono dei bombardamenti appena cessati. E la sua storia merita di essere raccontata.

Si iniziò nel 1946, quando gli Automobile Club pugliesi ripresero pian piano l’attività, una volta risollevatisi dalle macerie della guerra. Gli AC di Bari e Brindisi progettarono una nuova gara di velocità in salita, da disputarsi lungo i 7 chilometri di tornanti e veloci curvoni che dalla periferia di Fasano conducono alla Selva, luogo di soggiorno estivo molto in voga tra gli abitanti delle due città. Il periodo, quanto a piloti in attività, non era certo dei più floridi, eppure Francesco Chieco (che di lì a poco inventerà il G.P. di Bari di Formula 1) e Ciccio Apruzzi, valente pilota di quegli anni, riuscirono insieme al loro piccolo staff organizzativo a raccogliere circa trenta adesioni.

Ora si trattava di predisporre l’ospitalità a piloti e relativo seguito, incombenza che nell’immediato dopoguerra rappresentava una faccenda non di poco conto. A ciò fu provveduto prendendo a prestito un po’ dovunque tutto l’occorrente, dalle ville sulla Selva alle reti da letto, alla biancheria. Così, risolto anche il problema dell’approvvigionamento della benzina necessaria alla manifestazione (in quale modo si riuscì, visto il razionamento allora in vigore, resta ancora oggi un mistero degno di X-Files), la 1° Coppa Selva di Fasano vide la luce il 15 settembre di quello stesso anno: il napoletano Sabatino Paganelli ne aprì l’albo d’oro, vincendo la gara su Fiat 1100 Sport.

Le successive edizioni videro la partecipazione di noti velocisti, tra i quali Luigi Fagioli, pilota dell’Alfa Romeo F.1 nei primi anni Cinquanta. Poi il leccese Roberto Vallone, vincitore nel ’49 della terza edizione su Ferrari 2000, e il biellese Giovanni Bracco, uno dei migliori interpreti delle corse su strada. E così via fino al 1966, anno dell’edizione numero 17 della Fasano-Selva: era il periodo in cui emergeva Domenico Scola, meglio conosciuto come “Lupo della Sila”, capostipite di una illustre famiglia che, dopo i figli Carlo e Emilio, continua la sua tradizione con i successi di Domenico Jr.

Poi un lungo periodo di sospensione, durato nove anni, dovuto agli immancabili problemi economici. Ma nel 1975 intervenne un comitato cittadino, che organizzò addirittura una colletta popolare: fu un risveglio di interesse per l’autorità sportiva locale di allora, su di una manifestazione che non voleva saperne di svanire nel nulla. Ricostruita l’organizzazione, la corsa tanto amata riprese la sua storia e, quello stesso anno, fu l’indimenticato Paolo Gargano ad aggiungere il suo nome alla lista dei “Maestri della Selva”.

Da allora, appostati ai bordi della Vernesina o della Juppa, i fasanesi hanno visto passare la “loro” gara senza più interruzioni, fino all’odierna edizione, che sugli sportelli della “macchina da corsa” organizzativa porta il numero 60. Un popolo di appassionati che è anche intervenenuto all’occorrenza, per proteggere nuovamente l’evento da successivi imprevisti. Memorabile, al proposito, la protesta organizzata circa vent’anni orsono, quando le autorità non potevano concedere i permessi in assenza di un nuovo manto di asfalto. Allora scesero in Piazza Ciaia tutti gli appassionati, i piloti e perfino le auto da corsa. Inutile dire che, dopo tanto baccano, vennero eseguiti i lavori necessari e la Fasano-Selva, ancora una volta, si svolse regolarmente.

Oggi la salita alla Selva è una delle gare più ambite, avendo battuto in più di una occasione il record nazionale dei partecipanti. Grazie alle innovazioni adottate, sia da Aci Sport per la promozione del C.I.V.M. che dall’organizzatore con l’adozione di strategie di marketing, la Fasano-Selva riveste un nuovo fascino conquistando ulteriori successi.

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